Anmeldelse: Ny kold krig af Marie Krarup

Jeg læser næsten altid mine bøger færdige. De skal være MEGET forfærdelige eller MEGET kedelige, hvis jeg ikke når frem til sidste side. Marie Krarups bog er en af de få undtagelser. Sjovt nok har bogen fået relativt gode anmeldelser, men det kan måske være fordi, anmelderne heller ikke har læst bogen færdig. Den første halvdel er nemlig ganske læseværdig, for dér har man et åbent sind og har købt præmissen om, at selvfølgelig skal Rusland debatteres fra alle vinkler og ikke kun fra de vinkler, vi selv synes om.

Jeg indrømmer, at jeg købte bogen, fordi jeg blev imponeret af Marie Krarup, da jeg så DR’s udsendelse Veninder i Putinland. Hendes russiske er virkelig godt, hun er skarp, og hun står ved sine holdninger. Det kan jeg godt lide. Og så kan hun uden videre samle en Kalashnikov (fra mine russiske veninder har jeg senere fået at vide, at alle skolebørn i Rusland lærer at samle en kalashnikov – der kan man da tale om færdighedstræning…). I samme udsendelse sagde Marie Krarup, at Rusland ikke behøver at være vores fjende. Det fik mig til at skrive dette blogindlæg, for hvis du ikke er fjende, er du så ven?

At Rusland ikke behøver at være vores fjende er en spændende tanke. Det kræver desuden et stærkt menneske at stå på mål for denne tanke. Der er ingen tvivl om, at Marie Krarup er en dygtig formidler og en vidende ruslandskender. Helt bestemt. Men hun formår også at skille vandene og bringe folks pis i kog. [Read more…]

De usynlige oversættere af russisk litteratur

Selvom du ikke har læst dem, kan du sikkert namedroppe en håndfuld russiske forfattere: Dostojevskij, Pusjkin, Tolstoj, Tjekhov og Solstjenitsyn. Måske har du endda læst Forbrydelse og Straf eller Krig og Fred. Hvis du har det, er der sandsynligvis en person, du har glemt at takke, nemlig oversætteren. Uden ham eller hende måtte du igennem flere års opslidende arbejde med at lære at læse og forstå russisk. En god oversætter er en usynlig oversætter, så hvis du under din læsning ikke har skænket oversætteren en tanke, så er det lige, som det skal være.

På billedet kan du se to oversættere, som trådte frem i lyset og delte indsigter fra deres arbejde med at oversætte russisk samtidslitteratur på Aarhus Internationale Litteraturfestival, der i år havde sat russisk litteratur på programmet. I den forbindelse var Trine Søndergaard og Tine Roesen inviteret til at tale om russisk litteratur i dag. Tine og Trine har til sammen oversat en meget stor portion af den russiske litteratur efter 1991, som findes i dansk oversættelse. Jeg var med som tilhører, og det blev faktisk noget af en øjenåbner.

Dette indlæg er til dig, der gerne vil læse russiske forfattere på dansk. Du får et par aktuelle titler med links til Saxo og lidt insiderviden fra arrangementet. [Read more…]

En dag i Ivan Denisovitjs liv

En dag i Ivan Denisovitjs livFor tiden læser jeg Gulag Øhavet af Solsjenitsyn. Det fik mig til at finde denne lille artikel frem, som jeg skrev i min studietid. Den tåler bestemt genlæsning, hvis du interesser dig lidt for russisk litteraur:

Som studerende med en fagkombination bestående af idéhistorie, teologi og russisk, kan det umiddelbart være svært at bruge alle discipliner i én sammenhæng. Men i den russiske litteraturhistorie findes et par perler, som egner sig for idéhistorisk analyse. Blandt disse tæller Alexander Solsjenitsyns lille bog: ”En dag i Ivan Denisovitjs liv”. Foruden at være uhyre original med sit valg af emne, fremtrædelsesform og stemning viser forfatteren, hvorledes  ydre forhold kan påvirke mentalitet og tænkning. Han viser, hvilke dele af den menneskelige fornuft, der bevares intakt i en undtagelsestilstand, og hvilke der nedbrydes som følge af en vedvarende og målrettet udnyttelse af arbejdskraft.

Jeg vil med denne artikel forsøge at bedrive en kort idehistorisk læsning af Solsjenitsyns ”En dag i Ivan Denisovitjs liv” med vægt på gudsopfattelsen. Centralt i den idéhistoriske disciplin står følgende aksiom: Idéhistorie er et studie i, hvorledes en idé gør sig gældende. Det vil sige ved hvilke omstændigheder, den er opstået, under hvilken indflydelse den virker, og hvordan den indvirker på sine omgivelser. Derfor har idéens gyldighed ingen reel betydning for den idéhistoriske analyse. Og netop dette punkt adskiller idéhistorie fra filosofi. [Read more…]

Anmeldelse: Sovjetistan af Erika Fatland

Hvis nogen havde sagt til mig, at jeg i dette forår med to små børn og i en af mine hidtil travleste arbejdsperioder ville finde tid til at læse en bog på over 400 sider, ville jeg nok have leet højt. Lidt på samme måde som når jeg helt optimistisk lytter til min guidede meditation, og damen siger: Sørg for, at du ikke bliver forstyrret. HAHAHAHA! Men denne bog af Erika Fatland slugte jeg bogstaveligt talt med øjnene på nogle uger. Den er så velskrevet og så interessant, at tiden bare fløj afsted. Helt magisk for en tidligere bogsluger, som i disse år for alvor er fanget i mor- og arbejdsfælden.

Erika Fatland (f. 1983) er norsk antropolog med speciale i russisk. Hun er en ung og lovende forfatter, der allerede har vundet hæderspriser for sine bøger. Hendes bøger er en god blanding af rejsebeskrivelser og antropologiske studier, og begge dele fungerer bare rigtig godt. Den akademiske tilgang til stoffet blandet med det personlige præg gør hendes tekster interessante og læseværdige. Hun har en evne til at komme helt tæt på de mennesker, hun møder, og de optræder alle i større eller mindre grad i hendes bøger og gør dem levende og vedkommende. Jeg har lige købt en anden bog af samme forfatter, Grænsen, som er en rejsebeskrivelse fra de 14 lande, der deler grænse med Rusland. Den glæder jeg mig til at gå i gang med.

Sovjetistan er en beskrivelse af de fem tidligere ”stan”-republikker, Turkmenistan, Kasakhstan, Tadsjikistan, Kirgisistan og Usbekistan. Jeg vidste ikke ret meget om dem, da jeg gik i gang med bogen, og nu efter endt læsning har jeg det, som om jeg var med på rejsen. De fem lande er indbyrdes meget forskellige – nogle er velhavende, nogle er fattige, nogle er pro Rusland, nogle vil være selvstændige, nogle er meget autoritære, nogle ønsker at være demokratiske. Alle har det til fælles, at de er tidligere sovjetrepublikker, og alle er på godt og ondt forbundet til det store moderland, Rusland. [Read more…]

Samuel Rachlin: Jeg, Putin

Samuel Rachlin: Jeg, PutinANMELDELSE. En utrolig velskrevet portrætbog af Putin og den russiske verden, han ønsker at skabe.

Samuel Rachlin har med sin nyeste bog Jeg, Putin formået at samle de mange indtryk, informationer og indsigter, som krigen mellem Ukraine og Rusland har ført med sig, til et klart og overskueligt billede af Putins agenda for annekteringen af Krim og de bagvedliggende visioner for denne spektakulære udvidelse af Ruslands territorium. Bogen er uundgåelig læsning for enhver, der ønsker at sætte sig ind i Putins rolle i den geopolitiske verdensorden anno 2014.

[Read more…]

Anmeldelse: Vestens glemte rose af M. Pontoppidan

Der er udkommet en ny skønlitterær bog om Rusland, som jeg gerne vil både anmelde og anbefale dig. Vestens glemte rose af M. Pontoppidan viser et Rusland set med danske øjne.

Vi hører om Roland fra Birkerød, som har studeret russisk i Danmark og nu vil til Rusland for at opleve det virkelige Rusland. По-настоящему. Og det er faktisk, hvad vi bliver præsenteret for i bogen Vestens glemte rose. Gennem hele bogen føler man, at det jo netop er sådan, russerne er. [Read more…]

Anmeldelse: Kina – sweet & sour af Christina Boutrup

Jeg siger tit til folk, at Rusland er så anderledes end det, vi er vant til, at man enten hader eller elsker at være der. Det samme kan man sige om Kina. I bogen Kina – sweet & sour fremstilles det at bo og arbejde sig i Kina som et fix, der får adrenalinen til at strømme, og som går direkte i blodet. Christina Boutrup beskriver det sådan her:

Nogle gange føles det som en blodforgiftning, der er livsfarlig og svær at slippe af med. Andre gange er det som en berusende forelskelse, som aldrig må gå væk.

Christina Boutrup er fascineret af Kina. Hun er bidt af the China bug – det er der ingen tvivl om. Passionen er smittende, og efter det femte illustrative eksempel på, hvor stærkt det går derovre i det asiatiske wonderland, sidder jeg helt som på nåle og tænker, at jeg skal skynde mig at lære kinesisk, tage benene på nakken og komme afsted til Beijing, for ellers er jeg tabt for altid. [Read more…]

Anders Åslund: Russia’s Capitalist Revolution

Min forskning bringer mig mange forskellige steder hen, og jeg stifter nærmest dagligt bekendtskab med modstridende og medstridende synspunkter om Rusland og det russiske styre. Det er altid spændende at beskæftige sig med Rusland, for alle har en mening om landet og dets fortid med det kommunistiske projekt, og mange har følelser og fordomme i klemme, som skal op til overfladen og behandles.

Denne blog blev først og fremmest skabt med henblik på at danne ramme om et kommende ph.d.-projekt, en erhvervs-ph.d, som skal forske i russisk forretningskultur, og hvordan den er bestemt af styreformen i Rusland. Jeg skrev speciale om totalitarisme i Sovjetunionen og fører nu projektet videre med et fokus på styreformen i Rusland efter USSR’s opløsning. En styreform, vi med forskeren Anders Åslund bedst kan karakterisere som autoritarisme. I dette indlæg vil jeg komme ind på Anders Åslunds pointer om Putins autoritære styre og fremlægge Åslunds forklaring på, hvor markedsøkononomi lykkedes, mens opbygningen af et demokrati ikke fandt fodfæste, men i stedet udviklede sig til et autoritært styre med magten centraliseret omkring Putins person. [Read more…]

Anmeldelse: Stalins børn af Owen Matthews

Du kommer ikke uden om Sovjet, når du beskæftiger dig med Rusland. Kommunismen betinger russerne på samme måde, som nazismen betinger tyskerne. Måske med den forskel, at russerne som folk ikke har gennemgået et bevidst opgør med Stalintiden, terroren og lejrene. Du kan stadig høre russere fortælle om, at tingene var bedre under kommunismen, og du kan stadig finde russere, som mener, at Stalin var en god mand for det russiske folk.

Rusland er modsætningernes land. Russerne er følelsernes folk. For at forstå det skal du dykke ned i deres fortid. [Read more…]